Energía nuclear en Chile: desarrollo de la energía atómica en el país

Chile armas nucleares

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha llevado a cabo su primera misión de Examen Integrado de la Utilización de Reactores de Investigación (IRRUR). Un equipo internacional de expertos llevó a cabo una evaluación exhaustiva de la forma en que se utiliza actualmente el reactor de investigación RECH-1 de Chile y de sus capacidades potenciales.

La Comisión Chilena de Energía Nuclear (CChEN) opera el reactor de investigación RECH-1 desde 1974. Este reactor está situado en el Centro Nuclear La Reina, en Santiago. Se trata de un reactor de tipo piscina de 5 MW que utiliza elementos combustibles de uranio poco enriquecido, agua ligera como moderador y refrigerante, y berilio como reflector. El principal uso del reactor RECH-1 es la producción de radioisótopos, principalmente para medicina. Además, se lleva a cabo la irradiación de muestras para análisis químicos y de material geológico, con el fin de determinar la edad y preparar trazadores radiactivos.

A petición de la CChEN, tuvo lugar una misión IRRUR a Chile del 4 al 8 de julio. Cinco expertos de Bélgica, Argentina, EE.UU., el OIEA y un observador de Perú, en previsión de la misión IRRUR que tendrá lugar en Perú en agosto, participaron en esta misión de cinco días.

¿Utiliza Chile energía nuclear?

La Comisión Chilena de Energía Nuclear (CChEN) explota el reactor de investigación RECH-1 desde 1974. Este reactor está situado en el Centro Nuclear de La Reina, en Santiago. Se trata de un reactor de tipo piscina de 5 MW que utiliza elementos combustibles de uranio poco enriquecido, agua ligera como moderador y refrigerante, y berilio como reflector.

¿Qué país es el mayor productor de energía atómica del mundo?

Estados Unidos es el mayor productor de energía nuclear, mientras que Francia tiene la mayor cuota de electricidad generada por energía nuclear, en torno al 70%. China tiene el programa de energía nuclear de más rápido crecimiento, con 16 nuevos reactores en construcción, seguida de la India, que tiene 8 en construcción.

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¿Por qué la energía nuclear es buena para los países en desarrollo?

La energía nuclear puede contribuir a la seguridad energética, reduciendo o eliminando la necesidad de gas natural u otros combustibles fósiles que ahora se utilizan con frecuencia para la generación de electricidad.

Reactor de investigación en Chile

Unos 30 países están considerando, planificando o iniciando programas de energía nuclear, y una veintena más han manifestado en algún momento su interés. En la siguiente lista se ofrecen enlaces a los países que figuran en páginas específicas:

A pesar del gran número de estos países emergentes, no se espera que contribuyan mucho a la expansión de la capacidad nuclear en un futuro previsible: el crecimiento principal se producirá en países donde la tecnología ya está bien establecida. Sin embargo, a largo plazo, la tendencia a la urbanización en los países menos desarrollados aumentará considerablemente la demanda de electricidad, y especialmente la suministrada por centrales de carga de base como la nuclear. El patrón de demanda energética de estos países se parecerá más al de Europa, Norteamérica y Japón.

Un informe de julio de 2017 del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) sobre la situación internacional y las perspectivas de la energía nuclear1 afirmaba que unos 28 Estados miembros sin centrales nucleares “están considerando, planificando o iniciando” programas de energía nuclear en la actualidad. De estos 28 países sin nombre, dijo que dos han comenzado la construcción de su primera central nuclear, dos han encargado su primera central nuclear, cinco han tomado la decisión de invertir y están preparando la infraestructura, siete se están preparando activamente antes de la decisión final, y 12 están considerando un programa de energía nuclear. Según el OIEA, otros 20 países han manifestado su interés por la energía nuclear.

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Comisión Chilena de Energía Nuclear

Estas son razones sensatas para que los países examinen seriamente la opción nuclear. Sin embargo, existen otros factores mucho más difíciles de analizar debido a su naturaleza política, a saber, el “estatus” y el prestigio asociados al dominio de las tecnologías nucleares. Este factor desempeñó sin duda un papel en los esfuerzos del Reino Unido y Francia por desarrollar armas nucleares como instrumento para ganarse un lugar en la mesa entre las grandes potencias. En los países en desarrollo, la tecnología nuclear se ha visto a menudo como un pasaporte al primer mundo y al autoengrandecimiento burocrático del establishment nuclear, factores evidentes en el desarrollo de la capacidad nuclear de India, por ejemplo. Existe la creencia generalizada de que han sido elementos de la comunidad científica india, y no los militares indios, los que han liderado el impulso del programa de armas nucleares de India.1

Esto no es sorprendente si se tiene en cuenta la influencia que han tenido los laboratorios nacionales del Departamento de Energía de Estados Unidos en las decisiones de ampliar la investigación, el desarrollo y el despliegue de nuevas generaciones de reactores nucleares, a pesar de la falta de entusiasmo de la industria nuclear. Éste fue también el caso de Brasil, donde en la década de 1950 los científicos no sólo se plantearon construir un reactor nuclear con uranio natural y grafito -capaz, por tanto, de producir plutonio-, sino que también empezaron a trabajar en ultracentrifugadoras para enriquecer uranio.2

Energía nuclear en chile: desarrollo de la energía atómica en el país 2021

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha llevado a cabo su primera misión de Revisión Integrada de la Utilización de Reactores de Investigación (IRRUR). Un equipo internacional de expertos llevó a cabo una evaluación exhaustiva de la forma en que se utiliza actualmente el reactor de investigación RECH-1 de Chile y de sus capacidades potenciales.

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La Comisión Chilena de Energía Nuclear (CChEN) opera el reactor de investigación RECH-1 desde 1974. Este reactor está situado en el Centro Nuclear La Reina, en Santiago. Se trata de un reactor de tipo piscina de 5 MW que utiliza elementos combustibles de uranio poco enriquecido, agua ligera como moderador y refrigerante, y berilio como reflector. El principal uso del reactor RECH-1 es la producción de radioisótopos, principalmente para medicina. Además, se lleva a cabo la irradiación de muestras para análisis químicos y de material geológico, con el fin de determinar la edad y preparar trazadores radiactivos.

A petición de la CChEN, tuvo lugar una misión IRRUR a Chile del 4 al 8 de julio. Cinco expertos de Bélgica, Argentina, EE.UU., el OIEA y un observador de Perú, en previsión de la misión IRRUR que tendrá lugar en Perú en agosto, participaron en esta misión de cinco días.